12 mai 2023

La VR est-elle sans danger pour les enfants ? Un regard sur les risques et les avantages potentiels

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        Alors que la technologie de réalité virtuelle (VR) devient de plus en plus répandue dans les industries du jeu et du divertissement, les parents s’interrogent sur son impact potentiel sur la santé et le développement de leurs enfants.

 

Des entreprises comme Oculus Rift, Samsung et Sony ont proposé des recommandations d’âge pour leurs équipements VR ; pas avant 13 ans pour Oculus Rift et Samsung, 12 ans pour Sony.

 

Mais examinons les avis d’experts et les résultats des recherches sur la sécurité de la réalité virtuelle pour les enfants, ainsi que ses avantages et risques potentiels. Nous fournirons également les meilleures pratiques aux parents et aux éducateurs pour garantir une utilisation sûre et responsable de la technologie VR.

 

 

1/ Qu’est-ce que la VR et comment ça marche ?

 

La réalité virtuelle est une technologie qui crée un environnement simulé, souvent à l’aide d’un casque ou d’un autre équipement spécialisé. Cette technologie permet à l’utilisateur de s’immerger dans un monde numérique qui semble aussi réel que le monde physique.

 

La réalité virtuelle fonctionne en suivant les mouvements de l’utilisateur et en ajustant l’environnement numérique en conséquence, créant une expérience hautement interactive et immersive.

 

 

 

 

 

 

2/ Opinions d’experts et résultats de recherche

La VR est-elle sans dangers pour les enfantsSource : https://www.roadtovr.com/virtual-reality-survey-infographic-kids-and-teens-2/

 

Selon The Common Sense Census: 17 % des enfants âgés de 8 à 18 ans déclarent avoir un casque VR, et environ un préadolescent sur cinq (22 %) et un adolescent sur quatre (27 %) ont déjà essayé la réalité virtuelle.

 

Dans un enquête complétée par 3 613 parents, seuls 22 % ont déclaré que leur enfant utilisait la réalité virtuelle pour apprendre. Une écrasante majorité de 76 % des enfants qui ont utilisé la réalité virtuelle ont joué à des jeux.

 

Avant de se plonger dans les avantages et les risques potentiels de la réalité virtuelle pour les enfants, il est important de comprendre ce que les experts ont à dire sur la technologie.

 

 

A/ Études sur l’impact de la réalité virtuelle sur la santé et le développement des enfants

 

Plusieurs études ont été menées pour examiner l’impact de la réalité virtuelle sur la santé et le développement des enfants.

 

Une recherche par Jeremy Bailenson et Jakki Bailey au Virtual Human Interaction Lab de l’Université de Stanford a révélé  « qu’on sait peu de choses sur les effets de la réalité virtuelle immersive en tant que technologie sur le développement de l’enfant ».

 

Selon l’Académie américaine d’ophtalmologie, une étude a révélé qu’il n’y a aucune preuve qu’une longue exposition aux écrans puisse causer des dommages permanents.

 

Les résultats d’une recherche impliquant 50 enfants qui ont utilisé la réalité virtuelle ont récemment été rapportés dans l’American Journal of Ophthalmology :

 

« Les jeunes enfants tolèrent le jeu de la réalité virtuelle 3D totalement immersive, sans effets notables sur les fonctions visuomotrices. Le jeu VR n’a pas induit d’instabilité posturale significative post-VR ou de maladaptation du réflexe vestibulo-oculaire. La prévalence de l’inconfort et des séquelles peut être inférieure à celle rapportée chez les adultes.

 

 

B/ Points de vue d’experts en développement de l’enfant et en technologie

 

Les experts en technologie et en développement de l’enfant conviennent généralement que la réalité virtuelle peut être un outil utile pour l’apprentissage et l’éducation, mais qu’elle doit être utilisée avec modération et sous supervision.

 

Dans une autre étude, voici ce que les scientifiques avaient à dire :

 

« Les résultats montrent que la réalité virtuelle immersive peut perturber la stratégie de coordination par défaut des enfants, en repondérant les différentes entrées sensorielles – vision, proprioception et entrées vestibulaires – en faveur de la vision « 

 

En outre, l’exposition à la réalité virtuelle pouvait entraîner une fatigue oculaire, des maux de tête et de la fatigue chez les enfants, mais ces effets étaient généralement légers et temporaires.

 

Les scientifiques mettent  consensuellement en garde que la réalité virtuelle ne doit pas remplacer les expériences et les interactions du monde réel, qui sont essentielles pour le développement social, émotionnel et cognitif des enfants.

 

 

3/ Avantages potentiels de la réalité virtuelle pour les enfants

 

Bien que la sécurité de la réalité virtuelle pour les enfants suscite des inquiétudes, il existe également de nombreux avantages potentiels à prendre en compte.

 

 

A/ Améliorer l’apprentissage et l’éducation

 

La réalité virtuelle peut offrir une expérience d’apprentissage hautement immersive et interactive, permettant aux enfants d’explorer et d’apprendre d’une manière qui n’est pas possible avec les méthodes traditionnelles.

 

Par exemple, la réalité virtuelle peut transporter les enfants vers des sites historiques, des musées et d’autres lieux à travers le monde, leur donnant une expérience directe de différentes cultures et environnements.

 

 

B/ Améliorer la motricité et la coordination

 

La réalité virtuelle peut également être utilisée pour améliorer la motricité et la coordination des enfants.

Par exemple, les jeux et les simulations VR peuvent aider les enfants à développer :

 

  • Coordination œil-main
  • Équilibre
  • Conscience spatiale.

 

 

C/ Favoriser la créativité et l’imagination

 

La réalité virtuelle peut également être un outil puissant pour stimuler la créativité et l’imagination des enfants. Les environnements VR peuvent être personnalisés et manipulés d’une manière qui n’est pas possible dans le monde physique, permettant aux enfants de créer et d’explorer de nouvelles idées et concepts.

 

 

 

4/ Risques potentiels de la réalité virtuelle pour les enfants

 

Malgré les avantages potentiels de la réalité virtuelle, certains risques doivent également être pris en compte.

 

 

A/Risques physiques

 

La réalité virtuelle peut présenter des risques physiques pour les enfants, surtout s’ils ne l’utilisent pas correctement ou si l’équipement n’est pas correctement configuré. Cela peut provoquer des accidents si les enfants ne sont pas conscients de leur environnement et se heurtent à des objets ou à des personnes.

 

 

B/ Fatigue oculaire et problèmes de vision

 

L’une des préoccupations les plus courantes concernant la réalité virtuelle est le potentiel de fatigue oculaire et de problèmes de vision.

Certains enfants peuvent ressentir des maux de tête, des nausées ou d’autres symptômes après avoir utilisé la réalité virtuelle pendant une période prolongée. Il est important de faire des pauses régulières et de limiter l’utilisation de la réalité virtuelle pour éviter ces problèmes.

 

 

C/ Mal des transports et nausées

 

Un autre risque potentiel de VR est le mal des transports et les nausées. Certains enfants peuvent ressentir ces symptômes lors de l’utilisation de la réalité virtuelle, en particulier si l’environnement virtuel est très immersif et réaliste.

 

 

D/ Contenu et abus sexuels

 

Les jeunes utilisateurs rencontrent fréquemment de la solicitation sexuelle, des activités sexuelles simulées, des clubs de strip-tease virtuels et des menaces de viol dans le métaverse.

En réalité virtuelle, l’abus a le potentiel d’être plus douloureux que dans d’autres médias en ligne, car il est destiné à immerger le corps entier.

 

 

 

5/ Meilleures pratiques pour les enfants utilisant la réalité virtuelle

 

 

A/ Recommandations d’âge et directives de supervision

 

L’adéquation à l’âge est l’une des considérations les plus importantes lors de l’initiation des enfants à la réalité virtuelle. Alors que de nombreux systèmes de réalité virtuelle sont commercialisés auprès d’enfants dès l’âge de 6 ou 7 ans, certains experts recommandent d’attendre que les enfants aient au moins 12 ans, lorsque leur cerveau est plus développé et mieux à même de gérer la surcharge sensorielle de la réalité virtuelle.

De plus, il est important de surveiller étroitement les enfants lorsqu’ils utilisent la réalité virtuelle, en particulier les jeunes enfants qui peuvent être plus sujets aux accidents ou à la désorientation.

 

 

B/ Configurer des environnements VR sûrs et confortables

 

Un autre facteur clé pour assurer la sécurité et le confort des enfants lors de l’utilisation de la réalité virtuelle est l’environnement dans lequel ils l’utilisent.

Cela inclut non seulement l’espace physique, mais également l’environnement virtuel créé par le système VR.

Les parents doivent également choisir une zone sûre et spacieuse pour l’utilisation de la réalité virtuelle, avec suffisamment d’espace pour que les enfants puissent se déplacer et éviter les obstacles.

 

De plus, il est important de s’assurer que le système VR est correctement calibré et ajusté pour s’adapter à la tête et au corps de l’enfant, afin d’éviter tout inconfort ou blessure.

 

 

C/ Équilibrer l’utilisation de la réalité virtuelle avec d’autres activités et le temps d’écran

 

Bien que la réalité virtuelle puisse être une activité amusante et engageante pour les enfants, il est important de s’assurer qu’ils ne passent pas trop de temps à l’utiliser au détriment d’autres activités importantes, telles que l’exercice, la socialisation et les jeux en plein air.

 

Certains experts recommandent de limiter l’utilisation de la réalité virtuelle de  30 minutes à une heure par jour, et de veiller à ce que les enfants aient des pauses régulières pour reposer leurs yeux et leur cerveau.

 

De plus, il est important d’équilibrer l’utilisation de la réalité virtuelle avec d’autres formes de temps d’écran, telles que la télévision, les jeux vidéo et l’utilisation de l’ordinateur, pour éviter la surstimulation et favoriser un développement sain.

 

 

 

Conclusion

 

        Après avoir examiné les avantages et les risques potentiels de la technologie VR pour les enfants, il est clair que la réalité virtuelle peut offrir de nombreux avantages, tels que l’amélioration de l’apprentissage, la promotion de la créativité et de l’imagination, et l’exposition à des situations réelles.

 

Cependant, il est important d’être conscient des risques potentiels de la réalité virtuelle, y compris les risques physiques et émotionnels, et de prendre les mesures de sécurité appropriées pour assurer la sécurité des enfants lors de l’utilisation de la réalité virtuelle.

Dans l’ensemble, lorsqu’elle est utilisée de manière responsable et avec les précautions appropriées, la réalité virtuelle peut être un outil sûr et bénéfique pour les enfants.

 

A/ Résumé des points clés et des plats à emporter

 

En résumé, la technologie VR peut offrir une expérience d’apprentissage unique et engageante pour les enfants, en favorisant la créativité, l’imagination et l’exposition à la vie réelle. Cependant, il est important que les parents et les éducateurs soient conscients des risques potentiels, tels que l’inconfort physique et l’impact émotionnel et psychologique, et qu’ils prennent les mesures de sécurité appropriées pour atténuer ces risques. Une supervision adéquate, des limites de temps, un contenu adapté à l’âge et un équipement et un cadre appropriés sont tous essentiels pour assurer la sécurité des enfants en VR.

 

B/ Considérations pour les parents et les éducateurs

 

Les parents et les éducateurs doivent examiner attentivement l’utilisation de la technologie VR pour les enfants, en tenant compte des avantages et des risques potentiels. Il est important de:

 

  • Évaluer la maturité de l’enfant et sa préparation à l’utilisation de la réalité virtuelle,
  • Fournir une supervision et des conseils appropriés lors de l’utilisation de la réalité virtuelle
  • Tenir compte du contenu et des limites de temps adaptés à l’âge
  • D’êtres conscients, en tant que parents et éducateurs, des risques physiques et émotionnels potentiels associés à l’utilisation de la réalité virtuelle.

 

En fin de compte, une utilisation responsable et éclairée de la technologie VR peut offrir une expérience d’apprentissage sûre et bénéfique aux enfants.

 

 

 

FAQ’s

 

  • Qu’est-ce que la technologie VR ?

 

La technologie VR est un environnement généré par ordinateur qui simule une expérience réaliste, généralement vécue via un casque.

 

  • Quels sont les avantages de la VR pour les enfants ?

 

Les avantages de la réalité virtuelle pour les enfants comprennent une expérience d’apprentissage améliorée, une exposition à des situations réelles et une créativité et une imagination améliorées.

 

  • Quels sont les risques de la réalité virtuelle pour les enfants ?

 

Les risques de la réalité virtuelle pour les enfants comprennent des risques physiques tels que les étourdissements et les nausées, ainsi que des risques émotionnels et psychologiques tels que l’anxiété et la dépendance.

 

  • Comment les parents et les éducateurs peuvent-ils assurer la sécurité des enfants en réalité virtuelle ?

 

Les parents et les éducateurs peuvent assurer la sécurité des enfants en réalité virtuelle en prenant les mesures de sécurité appropriées, y compris la supervision, les limites de temps, l’équipement et le cadre appropriés, et le contenu adapté à l’âge.

 

  • La technologie VR est-elle adaptée à tous les âges ?

 

La technologie VR ne convient pas aux très jeunes enfants et les restrictions d’âge doivent être prises en compte pour décider si elle convient à un enfant.

 

 

 

Sources

 

  1. Youtube, https://www.youtube.com/watch?v=ZtLDHK0cEZs 

 

2. Roadtovr, https://www.roadtovr.com/virtual-reality-survey-infographic-kids-and-teens-2/

 

3. Common Sense Media, https://www.commonsensemedia.org/kids-action/articles/what-are-kids-doing-in-the-metaverse#:~:text=According%20to%20our%20new%20report%2C%20The%20Common %20Sense,quatre%20adolescents%20%2827%25%29%20ont%20jamais%20essayé%20virtuel%20réalité.

 

       4. Stanford News, https://news.stanford.edu/2018/04/04/emerging-research-shows-potential-power-vr-kids/

 

       5. Big think, https://bigthink.com/technology-innovation/is-virtual-reality-dangerous-for-children/

 

       6. Scientific American, https://www.scientificamerican.com/article/are-virtual-reality-headsets-safe-for-children/

 

       7. Science Daily, https://www.sciencedaily.com/releases/2021/09/210927092144.htm

 

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